收购四川足球队 2019年国内IPO 优必选要成为百亿美金公司

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  作者| 丁广胜

  周剑以四川话开场,作为一个四川足球队球迷,他振臂高呼:我们要继承四川的黄色旋风。

  那为什么是继承一家中乙俱乐部呢?周剑说看中的不是今天和明天,而是中国足球和四川足球美好的未来,足球是长期的投入,我们要依靠一个全面、专业、健康的体系来发展足球产业。

  这个四川足球全新的体系由优必选、来自曼城的城市足球集团、中国健腾体育产业基金三方合力,本着“我们是一家人,但发挥所长”的原则,优必选立足人工智能,发挥人工智能优势;城市足球集团负责俱乐部及青训的赛事、场馆和球员训练;中国健腾体育产业基金负责资源整合,三方联合收购四川九牛足球俱乐部,还为此成立了一家体育产业公司,独立运营。

  他们在2018年5月完成8.2亿美金C轮融资,支撑他们达到百亿美金俱乐部的新一轮融资也即将宣布,在国内IPO的计划更是箭在弦上。

  在这个时候宣布进军足球领域,周剑率领的优必选在打什么算盘?优必选又如何布局未来?

  优必选要到足球赛场“挖金矿”

  “中国足球是14亿人体量的‘金矿’,为什么一直没人进来,很多人觉得青训教育就是花钱,其实那是非常好的生意”。

  三家公司收购四川九牛的具体占比我们虽然还不得而知,但优必选作为一家在足球产业稍显另类的人工智能公司,这次是下了十足的决心,他们可能是第一家深度布局足球的中国AI公司了。

  周剑在现场表示,优必选的人工智能技术将作为足球新动能,渗透到俱乐部、青训、少儿教育等主要领域,其实,优必选和城市足球集团旗下的曼城俱乐部的合作由来已久,在2016年,优必选就成为了曼城足球俱乐部的全球机器人战略合作伙伴,优必选机器人家族开始出现在英超曼城主场比赛、曼城全数字媒体渠道幕后花絮以及为曼城球迷策划的活动中。

  到了2017年3月,优必选的Alpha机器人还宣布签约,成为曼城足球俱乐部球员,2018年,优必选智能云平台商用服务机器人Cruzr(克鲁泽)在曼城主场阿提哈德球场(Etihad Stadium)进行服务工作,提供来访接待、导航指引、智能问答、赛事查询等内容服务。

  在即将于九牛俱乐部落地实践的儿童足球教育方面,优必选也早在去年开始进行布局,他们和曼城在英国曼城32所小学,以AI机器人帮助孩子和老师进行足球教育,力求推动足球及人工智能教育共同发展。

  据介绍,以人工智能为例,未来人工智能系统将能够绘制每个选手的轨迹,并记录选手的速度和跟踪选手的场上姿态,通过学习大量的比赛数据,在日常训练中,它可以协助教练管理球员、量化球员的行为对进球的影响、评估球员的整体表现并预测其未来的表现。在实际比赛中,也有机会帮助教练,及时制定、更新比赛策略,提高球员在比赛中的获胜率。

  确实如此,在2018年的俄罗斯世界杯上,球迷已经可以感受到这种数字化的威力,球赛还没有结束,央视的解说员就可以脱口而出某位球员的各项实时数据并且进行可视化展示,这还只是人工智能技术应用的冰山一角。

  图:优必选科技+体育布局

  此外,随着足球运动的发展,球员已经不再像过去一样依靠简单地苦练,他们背后有着强大的技术与数据支持,“5G+人工智能+大数据+云计算技术的进步,以及AR、VR等在体育领域的应用发展,足球运动必定会迈向体育与科技相结合的“双轮驱动”时代,产业新物种也会随之陆续诞生”。

  值得一提的是,人工智能和信息科学领域国际知名学者、澳大利亚尤里卡(Eureka)奖获得者,优必选人工智能首席科学家陶大程将担纲并参与优必选的足球事业,重视程度可见一斑。

  周剑在现场这样阐述了自己对于足球发展的理解:只有做好基础建设,才能实现人才及产业的可持续发掘和培养,四川九牛足球俱乐部是以2017年四川全运队U20为班底组建的球队,是四川足球黄色旋风精神的传承。

  2019年在中国IPO 365官网 估值将达100亿美金

  优必选科技成立于2012年,他们集人工智能和服务机器人研发、平台软件开发运用及产品销售为一体,2018年初估值50亿美元,成为全球估值最高的AI创企。

  2013年,优必选获得正轩投资和力合华睿的2000万天使轮投资,2015年获得启明创投的1000万美金A轮融资,2015年获得科大讯飞的900万美元A+轮融资,2016年获得鼎辉和中信金石的1亿美金B轮融资,2018年获得了腾讯领投的8.2亿美金C轮融资。

  这样的成绩一直处于中国机器人行业的第一梯队,在今天的发布会上,周剑再次对外宣布新一轮C+轮融资即将到位,将会在合适的时间进行正式公布,投后估值将达100亿美金。

  在大家口中的资本寒冬下逆流而上,优必选做对了什么?周剑表示得益于优必选AI+教育+体育的文化大生态战略,而布局足球市场又让优必选向前迈进了重要的一步。

  在接受全天候科技的采访时周剑曾表示,在2018年,优必选的营收就实现了几倍的增长,其中,TO B营收比例超过三分之一,主要集中在教育、商用服务、安防等领域。优必选将在2-3年的中短期以B端C端并重,长期目标是C端。

  据了解,优必选已经逐步推出了消费级人形机器人Alpha系列,STEM教育智能编程机器人Jimu Robot,AI及机器人教育解决方案,智能云平台商用服务机器人Cruzr(克鲁泽365体育),智能巡检机器人ATRIS(安巡士),并与亚马逊合作了基于Alexa语音助理的人形机器人Lynx,与腾讯合作了Qrobot Alpha、Alpha Ebot、悟空机器人,与迪士尼合作了文化娱乐IP机器人,目前,优必选还在研发大型仿人服务机器人Walker。

  与此同时,他们与清华大学成立了智能服务机器人联合实验室,与悉尼大学成立了人工智能研究院,与华中科技大学成立了机器人联合实验室,这都将成为优必选抵御“寒冬”的武器。

  最近一段时间,无人驾驶初创公司Nuro获得软银愿景基金的9.4亿美元投资、AI商业解决方案商创新奇智获得4亿元融资、货车自动驾驶初创公司图森未来获得了9500万美元新融资,如果算上还未官宣的优必选,他们都将为人工智能行业这个寒冷的冬天增添暖意。

  尽管人工智能一定是人类的未来,但正如著名投资人李开复说的那样,经济增长有所放缓,这是我们必须经历的调整期,而最坏的时代将酝酿最伟大的公司。

  机器人行业更聚焦2019成变局之年

  根据IFR预测,2020年全球机器人销量将达到52万台,我国销量达到21万台,占比超过40%,按照机器人均价15万元计算,市场规模将超300亿元。

  来自雪球的数据显示,当前全球机器人市场主要以工业机器人为主,占市场份额的80%。

  这样的调研数据确实和实际情况相吻合,如今,机器人公司大多深耕to B领域,在工业机器人市场赚到了第一桶金,而to B市场还不太成熟,远没有到达爆发的阶段,按照哪里有钱去哪里的原则,机器人厂商在家庭机器人领域还处于研发推出产品但同时避免牵扯太多精力的阶段。

  图:人形机器人

  周剑在接受网易智能采访时曾表示,真正的人形机器人普及还要十年左右,才能真正实现商业化,但从短期来看,五到十年里一些仿人类的机器人可能就有机会开始进入家庭。

  这也是行业共识,虽然赚钱还很困难,但大家也得承认,家庭机器人的市场正在逐渐成熟,现在的普遍做法是垂直化的打法,教育机器人和家庭服务机器人两大类最受欢迎。

  以教育机器人为例,教育机器人是仅有的实现盈利并实现爆发式增长的领域,据统计,目前全球已有50个国家和地区的40000多所中小学和培训机构、1000多所大学、1200多个学校教育机器人实验室、300多家教育机器人活动中心、近10000家终端销售网络以此产品为平台进行教学、竞赛以及科技活动。

  此外,机器人+人工智能的教育赛道越来越热闹,在此之前,学生是千人一面的学习内容,兴趣也是完全不同,而AI教育可以达到千人千面的个性化英才施教,提升教育效率。不可否认,未来AI会给教育带来的彻底的变革。

  优必选就想成为机器人+人工智能+教育的全能型选手。

  如今,AI+教育已上升到国家战略的高度,国务院《新一代人工智能发展规划》明确指出,人工智能成为国际竞争的新焦点,应逐步开展全民智能教育项目,在中小学阶段设置人工智能相关课程、逐步推广编程教育、建设人工智能学科,培养复合型人才,形成我国人工智能人才高地。

  可以预测,在未来一段时间,机器人赛道的选手们将更加垂直,深耕细分赛道,牟足劲赚钱,握紧机器人行业驶向未来的门票。

  以此等待那个属于机器人真正奇点的到来。


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